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mardi 28 juillet 2015
21:10 - Myles Turner: « je ferai tout ce qu'il faut pour réussir » - BASKET-INFOS.COM

Myles Turner larry bid et Frank Vogel

Retenu en onzième position de la dernière draft, Myles Turner est un rookie qui a confiance en lui.
Je pense que je vais bien faire la transition avec la NBA. Je vais trouver le bon vétéran pour apprendre de lui et faire tout ce qu'il faut pour réussir.
Son agent agent Andy Miller ne tarit pas d?éloges quand il est question de son poulain :
Je pense qu'il est déjà en situation de devenir un grand professionnel. Sa maturité, sa concentration et son incapacité à être distrait c'est troublant. Je n'ai jamais vu ça avant de la part de quelqu'un âgé de dix-neuf ans. Il est confiant, pas arrogant et il est très patient. Ses parents ont fait un super boulot en l?éduquant.
L'intérieur de 2.11 mètres confirme :
Je dois ca à mes parents. Ils m'ont éduqué de manière à toujours me comporter comme un professionnel quand nous sortions et de montrer aux autres qui je suis en m'exprimant. Mes parents m'ont éduqué et on fait de moi celui que je suis maintenant. Il me reste encore beaucoup à faire. J'ai dix-neuf ans et je dois encore me découvrir.
La draft du Longhorn était synonyme de transfert de Roy Hibbert (il a été envoyé quelques semaines plus tard aux Lakers), une grande marque de confiance de la part de Larry Bird qui attend beaucoup de son nouveau pivot.
Myles est un peu meilleur que ce que je pensais. Il a un talent que nous n'avons pas dans l?équipe. Il va jouer beaucoup de minutes.
Auteur d'une bonne Summer League avec 18.7 points, 8.3 rebonds et 4.3 contres le natif du Texas souhaite rendre aux Pacers la confiance qu'ils ont eu en lui au mois de juin dernier.
Je vais montrer aux Pacers qu'ils ont eu raison de me drafter.
Source : SLAM


18:47 - Shaq sur Scottie Pippen : « Je ne laisse pas les clodos me manquer de respect » - BASKET-INFOS.COM

Shaq
et Scottie Pippen

L'embrouille continue entre Shaquille O'Neal et Scottie Pippen. Cette fois, l'ancien Laker a tapé fort durant un podcast :
C'était un montage des 5 meilleurs joueurs des Lakers de l'histoire contre les 5 meilleurs joueurs de l'histoire des Bulls et j'ai dit qu'on leur mettrait 50 points. C'est mon point de vue et je le maintiens. Il a rendu ça personnel quand il m'a dit qu'il ne croyait pas aux cas hypothétiques. Il a tapé le premier, j'ai répondu et j'aurai le dernier mot. Je ne laisse pas les clodos me manquer de respect. Oui c'était un excellent joueur mais je suis le pont, il est l'eau. Il sera toujours en-dessous de moi. Scottie Pippen ne peut pas me manquer de respect. Il me cherche, il me trouve et on peut faire ça toute la journée car je n'ai rien à faire.
via The Big Podcast with Shaq


17:41 - Basket - NBA - Lakers et Knicks sur Séraphin - SPORT24.COM


12:07 - James Worthy dévoile son 5 All-Time des Lakers - BASKETSESSION.COM


12:07 - James Worthy dévoile son 5 All-Time des Los Angeles Lakers - BASKETSESSION.COM


09:01 - Au moins trois équipes encore sur Kevin Seraphin - BASKET-INFOS.COM

kevin
seraphin

Il ne reste plus beaucoup de free agents sur le marché et Kevin Seraphin fait assurément partie des meilleurs encore disponibles. Cependant ça ne semble pas beaucoup bouger. Les dernières rumeurs remontent à plus de 15 jours et selon Sheridan Hoops il y aurait encore au moins trois équipes sur le coup. Les New York Knicks, Los Angeles Lakers et Washington Wizards continueraient de montrer de l'intérêt pour le Guyanais. Ces trois équipes sont toutefois limitées par leurs finances car elles sont soient juste en-dessous du salary cap, soit déjà bien-au dessus, ce qui est le cas des Wizards. A suivre https://twitter.com/MikeAScotto/status/62588023687 8655488


09:00 - Mitch Kupchak prend la défense de Kobe Bryant - BASKET-INFOS.COM

Mix: Kobe ?
Win

Souvent critiqué dans les médias pour ses faibles qualités en termes de communication Kobe Bryant a vu Mitch Kupchak prendre sa défense face aux journalistes.
Kobe n'appelle pas le moindre joueur que nous signons ou que nous faisons transférer. Je ne sais même pas s'il est dans le pays pour être honnête avec vous.
Le GM des Lakers revient sur le malaise ressenti lors de la présentation de Lou Williams, Roy Hibbert et Brandon Bass :
C'était assez comique et drôle pour être honnête. C'était un bon moment de télé. Ils ont posé une question et les trois joueurs se sont regardés et ont haussé les épaules pour dire non. Je crois qu'il en a été trop fait sur le sujet, mais j'ai pensé que c?était plutôt marrant.
Kupchak se sent obligé de défendre sa star qui elle préfèrera certainement répondre aux critiques sur le terrain. Source : Los Angeles Daily News


07:50 - Les Lakers ne sont pas intéressés par Jr Smith - BASKET-INFOS.COM

jr smith

Ces derniers jours il y a eu des rumeurs sur un possible intérêt des Los Angeles Lakers pour Jr Smith, toujours libre, mais selon le LA Daily News elles sont infondées. La franchise californienne n'aurait en aucun cas la volonté de signer l'arrière, elle qui possède déjà une grosse densité de joueurs dans le backcourt avec Kobe Bryant, Lou Williams, Nick Young, Jordan Clarkson et D'Angelo Russell.
Les Cavaliers et Smith continuent eux de discuter d'une re-signautre, mais bien sûr c'est le montant du contrat qui fait traîner les choses. https://twitter.com/MarkG_Medina/status/6256903770 39642624  


lundi 27 juillet 2015
22:16 - Larry Bird va attendre plus de Lavoy Allen - BASKET-INFOS.COM

lavoy allen

Suites aux départs de Roy Hibbert (Lakers), David West (Spurs) et Luis Scola (Raptors) le champ est libre à l'intérieur pour Lavoy Allen sur qui Larry Bird met beaucoup d'espoirs.
Nous pensons qu'il est prêt à y aller et à avoir plus de temps de jeu sur les deux postes. C'est une superbe opportunité pour lui de jouer soir après soir à un haut niveau.
Arrivé dans l'Indiana en provenance de Philadelphie, il n'a jamais décu Frank Vogel. Le front-court des Pacers compte désormais en plus de l'ancien strasbourgeois, Ian Mahinmi, Jordan Hill qui arrive en provenance des Lakers et le rookie Myles Turner. La saison passée, Allen tournait à 5 pts & 5.1 rbds en seulement 17 minutes de temps de jeu, arrivera-t-il à conserver une telle efficacité avec un temps de jeu en hausse ? Il a signé un contrat sur les trois prochaines saisons pour un montant de 12 millions de dollars. Rappelons que Paul George pourrait lui aussi jouer au poste 4 sur quelques séquences de type small-ball. Sources : pacers.com


21:40 - Phil Jackson sur Kobe Bryant: nous étions souvent en désaccord - BASKET-INFOS.COM

Phil Jackson , Kobe Bryant

Il y a quelques mois dans une interview accordée à GQ, Kobe Bryant évoquait Phil Jackson mais il n'en faisait pas un portrait élogieux. Réaction du Zen Master
Ah mon bon ami Kobe Bryant... J'ai assez souvent pu ressentir sa haine. Je suis certain que Kobe était énervé quand j'ai écrit dans "The Last Season" qu'il était impossible à coacher. Et oui, nous étions souvent en désaccord. Il voulait plus de liberté et je voulais qu'il soit plus discipliné. C'est une source habituelle de friction entre les coachs et les joueurs à tous les niveaux de compétition. Mais quand je suis revenu aux Lakers pour mon second passage, nous avons résolu ça. Je lui ai donné plus de liberté pour faire son truc, tant qu'il restait dans le contexte du triangle. Nous avons remporté deux titres de plus. De toute façon, Kobe est vraiment un grand joueur, un gars intelligent et une personne remarquable.
  Via ESPN


17:01 - Le préparateur des Los Angeles Lakers se sent coupable pour Julius Randle - BASKETSESSION.COM


15:08 - Match des légendes : Celtics vs Lakers - BASKETSESSION.COM


13:57 - Les Lakers sont pitoyables ! - INSIDEBASKET.COM


10:31 - Justin Hamilton signe en Espagne - BASKET-INFOS.COM

Justin
Hamilton

Sur les tablettes des Los Angeles Lak ers, Miami Heat< /a>, New York Kni cks, Phoenix Suns< /a> et New OrleansP elicans, l'intérieur Justin Hamilton (25 ans, 2m13) a finalement signé en Europe. Valencia Basket vient en effet d'annoncer sa signature pour la saison. Cette saison il a évolué au Heat< /a> et aux Wol ves pour un total de 41 matchs et des moyennes de 5.3 points, 3.3 rebonds et 0.9 passe en 17.4 minutes. Il connait déjà l'Europe puisqu'il est passé par le Cibona Zagreb et le VEF Riga il y a de ça trois saisons.


10:25 - Kobe Bryant: je peux jouer ailier - BASKET-INFOS.COM

kobe bryant

Avec un backcourt très fourni composé de Kobe Bryant, Lou Williams, Nick Young, D'Angelo Russell et Jordan Clarkson, les Los Angeles Lakers vont très probablement décaler Kobe à l'aile, poste où là c'est le désert. Kobe a justement eu une discussion à ce sujet avec Gary Vitti, préparateur de l'équipe.
Il me posait des questions sur nos jeunes gamins et je lui ai dit 'tu n'en reviendrais pas à quel point Jordan Clarkson est rapide et athlétique. Il est fantastique. Je lui ai dit que je pensais que D'Angelo Russell allait devenir une star. Qu'il fait des choses difficiles qui parassent faciles quand il a le ballon entre les mains. Puis Kobe m'a dit 'Qui va jouer ailier ?' Je l'ai regardé et je lui ai répondu 'Toi'. Et avec la plus grande confiance il a rétorqué 'Je peux le faire'
Mais qui en doute ? Via LA Times 


09:55 - Nick Young: je me sens comme Pau Gasol - BASKET-INFOS.COM

Nick Young

Annoncé partant des Lakers depuis plusieurs semaines, il semblerait que Nick Young reste finalement au club jusqu'à nouvel ordre. Une situation toujours compliquée mais comme toujours l'arrière préfère en rire
Je me sens comme Pau Gasol.
Il faut dire qu'il a été rassuré par son entretien avec Mitch Kupchak
Il m'a dit que je suis talentueux, mais qu'il faut que je bosse avec le coach: 'Bosse main dans la main avec le coach et assure toi que tout le monde soit sur la même longueur d'onde.'
Mais l'an prochain il aura fort à faire avec la concurrence dans le backcourt, notamment avec l'arrivée du meilleur 6ème homme en titre, Lou Williams.
Je ne veux pas que nous nous battions pour chaque shoot. Lou est un pote. Cela devrait bien se passer. Personne ne peut vraiment nous défendre quand nous sommes sur le terrain. Vous ne pouvez pas me laisser seul et vous ne pouvez pas le laisser seul.
En tout cas il déclare faire ses devoirs de vacances en suivant les conseils donnés par Byron Scott lors de l'entretien de fin de saison: améliorer son dribble, son shoot sur spot-up (réception-tir), sa défense loin du ballon... Une condition sine qua non pour que cela se passe bien entre lui et le coach
Cette année ça devrait mieux se passer avec le coach. L'an passé il se passait beaucoup de choses avec l'équipe, et ça engendrait beaucoup de frustration. C'est un nouveau départ.
Il a également exprimé sa préférence de jouer à l'aile et d'être titulaire
J'aimerais être titulaire. Ce serait un bon changement de rôle. Mais peu importe mon rôle, je suis prêt.
Via LA Daily News  


samedi 25 juillet 2015
17:37 - Mitch Kupchak : « D'Angelo Russell va devoir travailler affreusement dur » - BASKET-INFOS.COM

kupchak
russell

La période des paillettes passée et de la draft passée laisse tranquillement place à celle de la pression de Los Angeles pour D'Angelo Russell. Sélectionné en deuxième position de la draft devant Jahlil Okafor par Mitch Kupchak et les Lakers, il devra rapidement répondre aux attentes placées en lui. Surtout après une première Summer League décevante durant laquelle il a réalisé la période d'adaptation dont il aurait besoin.
Si vous jetez un ?il à tous les rookies qui ont joué en Summer League, qui ont été draftés cette année, je ne suis pas sûr que quelqu'un soit sorti du lot. Russell sait que pour passer à la prochaine étape dans cette ligue, il va devoir travailler affreusement dur, être à la salle tous les jours, travailler sur son corps. C'est super d'être drafté au premier tour. C'est super d'être drafté en deuxième, mais c'est terminé maintenant. Maintenant il est temps de mettre tout ça derrière soi et se prouver dans cette ligue. Il n'y a aucun autre moyen de le faire que d'être performant.
Surtout quand le désormais ex-meneur d'Ohio State devrait être titulaire dès sa saison rookie aux côtés de Jordan Clarkson à l'arrière et de Kobe Bryant à l'aile. Le GM de l'équipe admet qu'il aimerait ajouter un autre meneur et un autre pivot à l'équipe avant le début de saison.
On en parle en interne actuellement. Si vous prenez Nick Young et Kobe dans les arrières, alors nous en avons 6. Mais nous les utiliserons peut-être au poste 3, alors ça ne ferait que 4. L'un de ces 4 serait Jabari Brown, maintenant ça ne fait plus que 3, D'Angelo, Jordan et Lou. Cela dépend de quelle manière on regarde les choses.
L'été des Lakers n'est donc sans doute pas encore terminé. via L.A. Times


14:43 - Jared Sullinger vise la « meilleure forme de sa vie » - BASKET-INFOS.COM

jared sullinger lakers

Souvent pointé du doigt en raison de ses presque 130kg, Jared Sullinger (2,06m, 23 ans, 13.3 points, 7.6 rebonds et 2.3 passes de moyenne en 2014-15) compte arriver en grande forme au training camp cette année.
Il n'est pas à Boston actuellement et ne l'a pas été une grande partie de l'été. Il travaille dans plusieurs endroits différents. Mais de tout ce que j'ai entendu et à chaque fois que je lui ai parlé à lui ou aux gens qui l'entourent, tout a l'air de très bien aller. Il veut être dans la meilleure forme de sa vie, être dans une excellente conditions et il travaille vers ça. Il a hâte de démarrer une nouvelle saison pour montrer que c'est sur quoi il s'est concentré et pour montrer le travail qu'il a réalisé pour en arriver là. Brad Stevens
Élément important de la rotation des Celtics ces deux dernières saisons, Sullinger a tout le soutien de son coach :
Il a connu beaucoup de moments dans mes deux premières saisons ici et il est important pour notre équipe. Il peut scorer face ou dos au panier mais aussi faire des passes, comme beaucoup de nos big men. Il apporte beaucoup et j'ai hâte de travailler avec lui à nouveau.
via ESPN


12:56 - Sam Hinckie et les 76ers avant la draft: à en péter une durite - BASKET-INFOS.COM

Logo Sixers

Le présent article aurait dû paraître avant la draft et compter parmi la phalange de papiers née au nom du #JoueLaCommeDiLéo instigué par Sixers.debats-sp orts.com. Hélas, il n'a pu être bouclé à temps et s'est retrouvé sur le quai de la gare à regarder le train se fondre dans l'horizon sans lui à son bord. Comme beaucoup trop de choses en ce monde, le timing est important. Durant ces quelques instants précédant la draft, les 76ers étaient acidement conscient d'être face à un tournant décisif de leur reconstruction. Et à fleur de peau comme jamais devant la décision à prendre quant à ce troisième pick.

Logo Sixers

Vous avez peut-être l'impression que Sam Hinkie est un visionnaire qui avance ses pièces sur l?échiquier avec l'assurance de celui qui sait. Qu'il est le genre d'homme à braver stoïquement les frondes et les moqueries parce que les fils invisibles qu'il tire feront de lui celui qui rira le dernier. A force de l'observer réaliser des mouvements qui paraissent idiots au premier coup d??il et géniaux au second, plier les règles pour qu'elles le servent et se construire un arbre des possibles aux branches débordant les limites de l'horizon, vous en êtes peut-être effectivement venus à voir le jeune General Manager ainsi.

Vous vous mettez le doigt dans l??il. Il claque des phalanges et transpire à grosses gouttes à chaque décision qu'il prend comme n'importe quel dirigeant NBA. Parce qu'aussi brillant et audacieux semble-t-il être, il est soumis aux mêmes lois universelles que tout un chacun : la certitude, en ce bas-monde, n'existe pas. Et peut-être plus que quiconque, il signe ses documents officiels avec dans son dos le regard lourd d'attentes et de menaces de ceux qui sont derrière la franchise.

C'est bien normal, l'intrépide GM a sciemment fait subir aux Sixers rafales de défaites, ridicule cuisant et accusations de pratiques déshonorantes avec un tanking de l'extrême, promettant que ce douloureux sacrifice leur donnerait les moyens de viser le titre. Il n'a pas le droit de se planter et encore moins le droit de finir avec une équipe vivotant péniblement en playoffs et incapable d'en passer le second tour. Mais construire un cador du championnat demande bien plus que suivre à la perfection une stratégie aux petits oignons. Son esprit peut être extrêmement acéré, il n'en reste pas moins qu'il pose carte après carte sur la table sans savoir si ce sont les bonnes. La draft en est une éclatante illustration: qui doit-il prendre avec son 3ème pick?

Le favori pour être appelé le premier par Adam Silver est l'intérieur sans faille, Kart-Anthony Towns. Mais dans trois ou quatre ans, sera-t-il encore considéré comme le meilleur joueur de cette cuvée? Aura-t-il encore cette petite longueur d'avance qu'il paraît actuellement posséder sur Jahlil Okafor, D'Angelo Russell, Kristaps Porzingis ou Mario Hezonja? Impossible d'en être sûr tant les exemples de James Harden, Stephen Curry ou Kawhi Leonard hurlent à mes oreilles.

Comme l'année dernière, Hinckie a la chance des lâches de ne pas choisir dans les tous premiers et donc d'avoir l'excuse de ne pouvoir prendre que que ce qui reste parmi les prospects du haut du panier. Mais contrairement à cette fois-ci, la liste des espoirs cinq étoiles s'allongent au-delà de la troisième place. Qu'importe les joueurs qui seront disponibles à cet instant de la draft, le GM aura un choix à faire. Et après deux ans de reconstruction dont les fruits n'ont pas encore donné une idée claire de l'avenir de la franchise, ce choix-là risque d'être considéré comme décisif pour Hinckie -positivement ou négativement selon son résultat- lorsque viendra l'heure de regarder dans le rétroviseur et de juger de la réussite de la reconstruction.

Sauf que, bordel, ce choix sera difficile. D'Angelo Russell est le joueur que j'ai à l'esprit pour cette équipe depuis un petit moment déjà. Quand je compare son portrait à la liste des critères que je recherche pour ce 3ème pick de Phila, je me retrouve à cocher l'enfilade de cases comme un maniaque du bingo: il est sur la même ligne que les meilleurs candidats de la draft, affiche le potentiel d'un franchise player, propose un profil extrêmement intéressant, positionne ses forces sur des secteurs clés du jeu (scoring et playmaking), ne présente a priori aucune faiblesse ou défaut incorrigible ou rédhibitoire, et colle parfaitement avec les premières pièces de la reconstruction de la franchise (Nerlens Noel et Joel Embiid, voire même Dario Saric, Jerami Grant et Robert Covington si on est optimiste).

Ce très jeune homme a montré de très belles qualités de shoot (y compris en sortie de dribble), de playmaking et de maniement de balle qui sont amoureusement articulées autour d'une bonne intelligence de jeu et d'une magnifique créativité. Vous rendez-vous compte des possibilités folles qu'offrent cette combinaison diabolique? A lui seul, ce joueur est susceptible permettre à une équipe de déployer un jeu varié, efficace et difficilement prévisible. Face à lui, les défenses adverses doivent en effet, en toutes circonstances et en toutes situations, surveiller sa capacité à dégainer, les lignes de passes jusqu'aux plus improbables et les décalages qu'il parvient à créer. Elles doivent surveiller ces possibilités en toutes circonstances, en toutes situations et en même temps. Absolument, en même temps.

Et il n'a que 19 ans, l'insolent. Tant de savoir-faire et d'intelligence à cet âge précoce deviendraient presque suspects. Ça l'est d'ailleurs peut-être un peu. Il n'avait pas la réputation d'être un aussi bon shooteur avant d'arriver à l'université et je me méfie toujours des explosions spontanées. Russell fait aussi un bon candidat au tableau des joueurs dominants en NCAA qui n'arrivent pas à transposer leur production à l'étage supérieur. Son petit manque d'explosivité et sa baisse d'efficacité face aux bonnes équipes universitaires appuient cette idée. Je ne serai toutefois pas étonné de voir ses qualités athlétiques se développer dans les prochaines années. Puis à même pas vingt ans, une seule petite année de college au compteur et la totalité de ces défenses adverses focalisées sur lui du fait de l'incurie de ses coéquipiers, il subissait des conditions pour le moins compliquées. Qui sait, après quelques matchs supplémentaires, il aurait peut-être fini par prendre la mesure de la hausse de niveau (et de centimètres des opposants) et posté des chiffres plus conformes à ce qu'attendu. "Qui sait?", c'est bien la fichue question qu'on peut accoler à tous les prospects sans exception.

Il y a toujours un risque d'échec avec les joueurs qui se présentent à la draft. Mais bon sang, Russell est parfait pour les projets des Sixers sur tous les plans. A côté de son léger manque d'explosivité, il est très long, excellent shooteur en diverses positions, techniquement très avancé dans plusieurs secteurs et intelligent; soit suffisamment outillé pour compenser ce bémol. Il demandera peut-être un peu de patience mais la récompense en vaut la chandelle. Comme tous prétendants à la NBA, Russell est un pari. Un pari que je fais les yeux fermés.

Mais si Kristaps Porzingis était meilleur? Pas forcément immédiatement mais à l'heure où l'on devra faire les comptes?

Après tout, certains observateurs ont dit qu'il était peut-être le joueur le plus talentueux de cette cuvée et il alignait de bonnes stats dans un championnat autrement plus relevé que la NCAA où Russell serrait les dents quand il en affrontait le gotha. Puis, mince, son profil est taillé pour la NBA des dix années à venir. Que cherche-t-on en premier lieu de nos jours chez un intérieur? En défense, de la protection du cercle et une réelle faculté à défendre les pick-and-rolls (et si un grand peut faire ça, il peut défendre les vifs powers vivant dans le périmètre du désormais sanctifié small ball). Ces deux capacités sont la plupart du temps aussi peu combinables que l'eau et l'huile et pourtant ce tronchard les affichent ensemble sans sourciller. En attaque, on rêve d'intérieurs de plus de sept pieds capables de planter de loin comme s'il n'y avait qu'à demander et de poser la balle à terre pour fondre vers le cercle quand cette crétine de défense se jette sur les trois points adverses. Ce fichu tronchard fait ça. Aujourd'hui, on veut pouvoir jouer grand comme jouer petit. Ce fichu taré de tronchard peut jouer poste 4 comme poste 5 et donc permettre ça aussi. Bordel.

Et si ses défauts qui me font le placer derrière au moins quatre prospects avec Okafor et Hezonja n'étaient qu'éphémères? Je le trouve en retard sur ses concurrents en matière de sens et compréhension du jeu (ses limites à la passe en sont une illustration), son shoot reste assez irrégulier et il manque de puissance et de dureté. Mais il n'a pas vingt piges. Je ne suis pas à l'abri de voir ces points noirs dûment notés sur ma petite feuille s'envoler comme poussière au vent au troisième souffle de temps. Pourquoi il n'y arriverait pas? Il débarque en Espagne à 15 ans, se fait une place dans la rotation d'une bonne équipe de première division à 18 et augmente encore son niveau la saison d'après. Ses faiblesses sont aussi bien plus exposées dans un championnat fait de professionnels aguerris et fichtrement bons que dans les petites joutes d'étudiants attardés de la NCAA.

Le secret pour réussir sa reconstruction, on le connaît tous. C'est le même que celui pour gagner le titre: avoir l'un des tous meilleurs joueurs de la ligue. Et si c'était ce letton qui allait rentrer dans ce cercle et pas les autres? Et si parallèlement ni Joel Embiid, ni n'importe quel autre Sixer n'y rentrait? J'aurais juste raté mon occasion de réussir cette pu*** de reconstruction pour laquelle j'ai donné le nom de la franchise aux moqueurs en jurant aux miens de les venger de ces quolibets par un imposant trophée plantée dans la vitrine du club. Ouais Porzingis menace de se planter comme un ciel de couleur gris fer menace un orage mais il compte aussi un destin hors norme dans les pattes.

Et si cette future superstar n'était pas Porzingis mais Mario Hezonja? Je ne parierai jamais contre un gamin qui est en train de se faire une place dans la rotation d'un des plus gros mastodontes européens des vingt dernières années alors même qu'il n'arrête pas de rebrousser dans le mauvais sens le poil de ses coéquipiers ultra-respectés sur tout le continent. Le croate a les qualités athlétiques d'un américain, l'égo et la confiance en lui d'un basketteur prénommé d'après un steack haut de gamme, le shoot d'un joueur de l'Ex-Yougoslavie et il a suffisamment de qualités tout autour de ça pour voler des minutes au sein du FC Barcelone. Il transpire la superstar même dans les côtés les moins affriolants: son égo dépasse vraisemblablement son potentiel, lequel dépasse celui du Magic d'Orlando dans un match à un contre cinq. Mais c'est souvent de ce bois que sont fait les légendes de la NBA.

Quel joueur est-il au plus haut niveau avec des vraies minutes et des grandes responsabilités? Les mauvais pendants de sa personnalité risquent-ils de prendre le pas sur The Right Way (individualisme, goût trop prononcé pour les tirs difficiles, niveau d'efforts fluctuant, relations difficiles avec ses coéquipiers)? Comment vivrait-il d'avoir éventuellement une autre star à ses côtés, peut-être plus forte que lui (comme Embiid ou un autre par exemple)? J'ai une tendance à rechercher des joueurs à la personnalité moins crispante car l'atmosphère au sein d'une équipe a selon moi une influence importante sur le terrain, et les autres joueurs de Philly sur laquelle s'appuie l'avenir s'incorporent assez bien dans cette philosophie. Mais si c'est Hezonja qui est la perle de cette draft? Son talent ne surpasserait-il pas ce risque ou le cas échéant, ces désagréments? Il est encore très jeune et sa personne peut encore évoluer. Se pourrait-il que les efforts du staff parviennent à le faire pousser dans un sens moins nitroglycériné? Je sais pas, punaise.

D'Angelo Russell reste devant ces prospects-là à mes yeux notamment parce que sa faculté à être l'instigateur d'un fabuleux jeu offensif à lui tout seul est pour moi une caractéristique plus décisive que le scoring pur d'Hezonja et la quinte flush royale défense protéiforme/jeu offensif extérieur chez ce seven footer de Porzingis. Je suis aussi plus confiant sur ses chances de devenir au moins un bon joueur, vraisemblablement parce que j'ai largement pu voir ses qualités passées en de nombreuses occasions au crible de la longueur d'un match avec les défenses adverses exclusivement focalisées sur elles. Celles des deux perles européennes n'ont pas autant eu l'occasion d'être autant mises à l'épreuve (moins de responsabilités, moins de temps de jeu) et si le fait qu'elles aient mis le nez à la fenêtre à un niveau de compétition plus élevé est en leur faveur, il ne donne finalement que peu d'informations sur la faculté de Porzingis et Hezonja à les dérouler efficacement dans un rôle plus exposé.

Mais ces trois joueurs sont loin de se résumer à ces maigres données et leur extrême jeunesse offre un champ des possibilités trop grand pour avoir des certitudes valables. Je ferai tout aussi bien de lancer une pièce en l'air, au moins je n'aurais pas à m'en vouloir si je me plante.

Et mince, mais si les Lakers draftent Russell plutôt que Jahlil Okafor? Je risque de me tirer une balle dans le citron avant de filer à Adam Silver le nom du prospect sélectionné.

L'effectif des Sixers, ou plutôt les pierres de la reconstruction qui sont déjà en place, Nerlens Noel et Joel Embiid, rendent stupide la sélection d'Okafor. Tous les trois sont des pivots qu'on peine à imaginer pouvoir être aussi bons qu'attendus s'ils sont décalés au poste 4. Une paire intérieure Noel-Embiid peut à l'extrême limite être envisagée car Noel devrait pouvoir défendre sur la plupart des power forwards adverses, format small ball compris, et tenir plus ou moins les pick and rolls, tandis qu'Embiid pourvoirait de toute façon la protection du cercle que Noel ne pourrait plus aussi bien produire en risquant d'être ainsi éloigné du cercle par une attaque maline. De l'autre côté du terrain, on ose espérer que le jeu dos au panier et le potentiel de shooteur du camerounais puisse faire vivre une attaque au spacing délicat du fait de la présence de Noel en ailier fort. Mais de manière générale, cette combinaison fait irrémédiablement naître le sentiment que ces deux joueurs ne seraient pas exploités au maximum de leurs moyens.

Alors comment voulez-vous caler Okafor au milieu de ce couple déjà mal assorti? Pire encore, si la combinaison entre Noel et Embiid peut être proposée du bout des lèvres pendant un temps, celles joignant Okafor et Embiid ou Okafor et Noel paraissent déjà voué à l'échec. La défense Embiidokafor pourrait à peine suivre les déplacements d'un power forward classique (ne parlons pas d'un small ball ennemi) ou survivre aux pick-and-rolls, et l'attaque Jahlioel verrait les quatre pieds de ce monstre se marcher dessus tout en clouant le cercueil d'un spacing pourtant indispensable. La paire Noelokafor ne ferait que dessiner le ballet de deux pivots clownesques s'emmêlant les pinceaux en essayant de faire chacun leur boulot malgré le boulet qu'ils sont tous les deux l'un pour l'autre dans leur domaine respectif.

Je n'ai rien contre l'idée d'avoir trois intérieurs qui jouent chacun une trentaine de minutes sur les postes 4 et 5 mais il doit y avoir au moins un joueur calibré sur chacune des deux positions et un autre capable d'enfiler les deux costumes sans problème pour que cette configuration ait au moins une petite chance de fonctionner. Le trio Noelembiidokafor forme un ménage à trois si dégueulasse qu'on ne le trouverait pas chez le plus sordide loueur de vidéos du circuit clandestin et il est donc à plusieurs pâtés de maison de cette petite chance. Oh et j'oubliais. Dario Saric, qui a le talent et le profil pour être un power forward d'une valeur rare en NBA, deviendra lui aussi un Sixer d'ici peu. Punaise.

Mais on ne drafte pas un joueur avec un pick si haut placé en se fondant sur les besoins de son effectif. Pas quand Philadelphie n'a encore aucune certitude sur la présence d'un franchise player dans son roster, pas quand on a poussé si loin et si douloureusement le concept du tanking pour obtenir le ou les joueurs susceptibles de porter la cité fraternelle aux firmaments, et pas quand les joueurs disponibles après Okafor ne semblent pas avoir autant de valeur que lui. Purée, on est coincé.

Okafor est si fort en attaque que je pourrais pleurer en comparant son jeu offensif à celui de Dwight Howard, pourtant titulaire de 18 points en moyenne à 58% de réussite en 11 ans de carrière. Envoyer la balle à un intérieur quand il est dos au panier avec un défenseur sur le râble n'est pas ce qu'il y a de plus difficile en basket mais cela ne donne que rarement de bons résultats. Pourtant, lorsque le freshman de 2,11m recevait la gonfle dans cette position ingrate, Duke scorait 130 points sur 100 possessions, un chiffre dingue daté de fin janvier qui serait apparemment passé à un toujours très bon au regard de la difficultés de la situation, 100 points sur 100 possessions au terme de l'exercice. Comment? Tout simplement parce que le bonhomme est monstrueux en simple un-contre-un dos au panier et qu'il possède également la qualité de passe, l'intelligence et la vision de jeu pour servir un coéquipier ouvert, notamment quand son talent de scoreur dos au panier attire un défenseur supplémentaire sur lui.

Jahlil
Okafor

A 19 ans, Okafor est une machine à forcer les prises à deux et un maître pour les exploiter. Dans une NBA où la quasi-totalité des efforts stratégiques collectifs un peu élaborés visent avant tout à créer un décalage pour faire émerger un attaquant dépourvu d'un défenseur (et notamment derrière la ligne à trois points), Okafor devient à lui tout seul un système de jeu bigrement efficace. Plus encore, l'intérieur propose cette force sur demi-terrain, à savoir dans la situation offensive où il est le plus difficile de scorer (en opposition avec la situation de transition). En général, les meilleures équipes cherchent (et arrivent) à marquer un four de points "faciles" en créant du jeu de transition (contre-attaques, action dès le début de la possession, avant que la défense adverse soit bien en place) parce qu'à l'inverse, scorer sur demi-terrain (et donc face à des défenses organisées proprement) en maintenant un certain degré d'efficience demande énormément de travail, d'intelligence et d'adresse.

Or, avec Okafor sur le parquet, l'équation du scoring sur demi-terrain devient bien moins complexe: il suffirait de lui filer la balle dos au cercle le plus proche possible du panier pour avoir un résultat d'une efficacité à peu près équivalente sans avoir à déployer tous ces efforts, ces astuces et cette énergie normalement requis. Donc si avec Okafor, mettre des points dans ces situations de demi-terrain devient plus facile, l'heureuse propriétaire du pivot à la technique d'orfèvre aura un avantage certain sur à peu près toutes les autres équipes. Bien sûr, cette équipe économiserait aussi des ressources (énergie, etc) qu'elle pourrait ventiler dans d'autres secteurs. Pour peu que cette sournoise franchise parvienne à coupler cette efficacité sur jeu posé offerte par Okafor à un excellent jeu de transition, on pourrait avoir devant les yeux le genre de monstre offensif protéiforme capable de cingler n'importe quelle défense roulant des mécaniques.

Sauf que créer du jeu de transition passe par une grosse défense susceptible notamment de provoquer tirs ratés chez l'ennemi et de gober les rebonds qui en sont le fruit afin de lancer le plus rapidement possible ces attaques éclairs. Prendre un panier permet en effet quasiment systématiquement à l'opposition de se replier et d'organiser soigneusement sa défense. Or, Okafor est malheureusement également plutôt bon pour prendre des paniers.

C'est à ce moment qu'Okafor devient un fichu dilemme à se jeter sous une douche froide. Le Jahlil peut-être aussi fort qu'il veut lorsque son équipe a la possession, s'il rend à l'attaque adverse chaque point qu'il marque, cette histoire va faire un joli surplace. J'exagère mais ce n'est pas loin d'être l'idée. Il y a deux ans, Minnesota déployait l'une des meilleures attaques de la ligue mais ne se qualifiait pas en playoffs parce que sa défense, intérieure notamment (Kevin Love et Nikola Pekovic), fuyait comme un sceau percé par la rouille. Empêcher l'adversaire d'approcher le cercle pour des paniers faciles est peut-être le fondement premier d'une défense et le joueur le mieux placé pour se charger de cette tâche est sans conteste -et de loin- le pivot. A Duke, Okafor n'empêchait rien du tout. Quant aux rebonds défensifs, le chicagoan d'origine est plutôt moyen donc si en plus, l'adversaire a le droit de récupérer la balle quand il rate son tir...

La cause n'est toutefois pas perdue de ce côté du terrain. Okafor est férocement long (2,11m sur lesquels se posent des bras d'une envergure de bras de 2,25m), correctement épais et intelligent. Il ne décolle pas beaucoup les pieds du sol et ne montre pas une très bonne vitesse latérale mais c'est aussi le cas d'Andrew Bogut, Marc Gasol et Roy Hibbert, tous les trois des défenseurs de très haut niveau. Prendre de la place dans la raquette, se positionner intelligemment, maîtriser les timings et lire la défense adverse, voilà ce qui font de ces joueurs des protecteurs de raquette malgré leurs physiques longs et costauds mais pas explosifs pour un sou comme Okafor. Le jeune futur drafté a 19 ans et partage pas mal de ces talents particuliers en attaque. Alors avec un peu de temps, il pourra peut-être en faire de même en défense. Il n'atteindra vraisemblablement pas le niveau de ces pivots en la matière (cela dit, Bogut était aussi mauvais défenseur que lui au même âge) mais pourra s'en approcher suffisamment pour être au moins solide. DeMarcus Cousins y est brillamment parvenu l'espace de quelques semaines, jusqu'à ce que sa franchise lui fasse comprendre que ça la gênait de gagner des matchs.

Cela ne dépend que de lui. Son manque d'intérêt pour l'aspect défensif est évident et certains questionnent sa passion pour le jeu (le genre de trucs qui fout les jetons) mais le basket est facile pour lui depuis tant d'années qu'il n'a jamais vraiment eu à bosser le sujet pour tout casser chez les jeunes. Son esprit de compétition n'a jamais vraiment été titillé et je ne sais pas si quelqu'un a pris la peine d'essayer de lui apprendre à défendre (Mike Krzyzewski a dû faire deux-trois trucs en ce sens, cela dit). Le monde de la NBA est différent. Le challenge prendra une autre saveur et Okafor sera cerné par des professionnels. L'intérieur n'a que 19 ans, c'est un peu tôt pour dire qu'il n'évoluera pas.

Et s'il n'y arrivait pas? Je ne peux pas miser une bonne partie de ma reconstruction sur l'hypothétique progression d'un joueur dans un domaine aussi décisif que la défense intérieure. Coller à ses côtés un autre protecteur de cercle également capable de contenir les pick-and-rolls comme Noel (type de profil par ailleurs assez difficile à trouver en soi) pourrait colmater un peu le problème mais un tel joueur ne peut pas protéger la raquette et défendre les PnR en même temps. Surtout, ce genre de joueurs est rarement capable de s'écarter utilement du panier dans les phases offensives. Or, rien n'est ne serait plus précieux sur les flancs d'Okafor qu'un autre intérieur capable d'allumer à longue distance pour contraindre les défenses à choisir entre laisser le prodigieux scoreur intérieur faire la fête à son vis-à-vis en un contre un et lancer une prise à deux sur lui avec le risque de le voir basculer la balle vers ce power shooteur complètement ouvert.

Combien existe-t-il d'ailier capable de protéger le cercle, de contenir les PnR et de shooter de loin? Serge Ibaka depuis peu et que dalle après ça. Ah si, Porzingis normalement. Je vous l'avais dit que le profil du letton était une petite pâtisserie faite par les dieux. Et quand bien même, comme je l'ai dit, cela ne ferait d'une telle raquette qu'une défense intérieure de bon calibre et il faut en principe plus que ça pour viser les étoiles. En principe.

En l'état, Okafor n'est donc pas un prospect autour duquel il est aisé de construire une équipe taillée pour dominer. Mais après tout, son talent est peut-être tel qu'il pourrait malgré tout nous faire avaler sans peine ses faiblesses et son profil difficile à gérer. Là est la question. Si c'est le cas, hésiter à jeter son dévolu sur lui n'a pas vraiment de sens. L'ennui, c'est qu'il n'est pas dieu possible de le savoir. Sam Hinckie est peut-être en train d'abandonner des dizaines d'heures de son existence à disséquer vidéos et rapports sur le Dukie pour essayer d'avoir une réponse. Il sait qu'il n'attrapera pas la vérité tant que le jeune homme n'aura pas mis un petit millier de fois les pieds sur un parquet NBA mais il peut au moins tenter de s'en approcher, pense-t-il. Cela réduira le risque d'erreur quand il devra faire un choix, se dit-il sûrement. Mais en réalité il le sait bien, qu'importe le temps passé à étudier Okafor et à récolter des informations à son sujet, la marge d'incertitude demeurera toujours trop grande pour pouvoir se décider à le prendre ou non sans qu'il y ait de risque de se planter.

Je n'exclue pas la possibilité qu'Hezonja ou Porzingis deviennent au final de meilleurs joueurs que le Blue Devil mais le pivot américain me semble avoir plus de chances de son côté. On n'utilise pas un 3ème choix de draft d'avantage en fonction des besoins de l'effectif que de la qualité des prospects quand on est une équipe en reconstruction encore sans franchise player affirmé, dit-on. Malheureusement, je n'ai aucun argument à opposer à ce principe. Alors, on fait quoi, on drafte Okafor malgré nos deux autres jeunes et géniaux pivots? Hinkie, je suis dans tes chaussures depuis dix minutes et j'ai déjà le ciboulot qui siffle. Pourtant contrairement à toi, je ne risque pas ma place, ma réputation ou ma tête si je me balade à Philly et partout où la nation rouge et bleue possède des représentants.

Mais finalement, on peut considérer que le principe de prendre le meilleur joueur possible sans tenir compte de ses besoins souffre toutefois d'une limite, limite que taperait du front la sélection d'Okafor dans le cas particulier des 76ers. Il faut au moins une superstar pour gagner un titre mais une accumulation mal fichue de superstars ne donne rien du tout. Ainsi, je ne commencerai pas une saison avec Noel, Embiid et Okafor. A vouloir prendre systématiquement les meilleurs joueurs sans faire de compromis, je vais tout simplement les faire se gêner dans leur développement et au mieux perdre du temps, au pire faire de ma retentissante reconstruction un pétard mouillé.

L'option du trade est assez séduisante. Convertir l'un de mes trois talentueux intérieurs en une pièce de valeur équivalente mais sur un autre poste semblerait être la solution idéale. Elle le serait sauf qu'il est généralement difficile de trouver une valeur équivalente à un joueur qui n'a pas encore foulé un parquet NBA, aussi prometteur soit-il. Cela d'autant plus quand le monde entier sait que la franchise serait dos au mur avec sa configuration intenable. N'importe quel interlocuteur profiterait de cette position de force pour récupérer le plus en donnant le moins car après tout, c'est Philly qui serait coincé avec ses trois centers, ce serait à elle de faire des efforts pour sortir de son bourbier. Et bon courage pour trouver un joueur présentement et/ou potentiellement meilleur que Porzingis ou Hezonja (parce que si c'est pour avoir l'équivalent, autant drafter directement l'un ou l'autre plutôt qu'Okafor) que son équipe voudra bien lâcher en échange d'un prospect plus risqué dans le sens où le mec transféré aurait, contrairement à Okafor, déjà pu faire ses preuves dans la grande ligue.

Les chances sont ainsi infimes de parvenir à quelque choses de satisfaisant avec cette option du transfert. Si ma rhétorique ne vous suffit pas, allez jeter un coup d??il à cet épouvantail défraîchi qu'est désormais Derrick Williams. Je n'ai jamais vraiment eu le béguin pour ce joueur mais il faisait pratiquement aucun doute pour moi qu'il ferait un très bon power forward titulaire aussi longtemps qu'aurait duré sa carrière. C'est pourquoi il était clairement le deuxième meilleur prospect de la draft 2011 (certes pas la draft la plus excitante) derrière Kyrie Irving et devant Brandon Knight ou Enes Kanter. C'est également pourquoi Minnesota l'a drafté avec son second choix. Les Loups avaient souscrit à la règle d'or du "sélectionner le meilleur joueur disponible, quitte à devoir s'arranger après", car oui en effet, le poste 4 des Wolves était déjà occupé par un titulaire indéboulonnable, Kevin Love.

Évidemment qu'ils ont tenté de transférer ce second choix avant, pendant et après la draft et évidemment que les contreparties proposées n'étaient pas à la hauteur du prospect ou même à la hauteur des prospects attendus un peu plus bas. Résultat, Minnesota a préféré conserver Williams en espérant en faire un small forward. Résultat, l'ancien élève d'Arizona a dû tenter de s'imposer en NBA en nageant contre le courant. Il s'est noyé et le joueur qu'on a pu observer cette année sous les couleurs de Sacramento n'est qu'une version atrophiée d'avoir passé trop de temps sans oxygène, du prospect drafté si haut.

Le risque d'un scénario similaire à Philadelphie ne peut pas être exclu et la sagesse de cette illustration inclinerait toutes les parties prudentes de mon être à laisser filer cette pépite qu'est Okafor pour Hezonja. Mais punaise, et si ni le croate, ni Embiid ou tout autre joueur des Sixers ne devient la superstar recherchée pour porter la franchise vers le sommet alors qu'Okafor le devient sous un autre maillot? C'est bien parce que le pivot a plus de chance qu'Hezonja ou Porzingis de le devenir qu'il est considéré comme un meilleur candidat à la draft. Et comme dit, avoir la meilleure superstar possible est, à quelques exceptions près, le seul moyen de prétendre au Valhalla. Les 76ers peuvent-ils alors vraiment se permettre d'en laisser passer une sous son nez de la sorte? Putain, je sais pas.

Transférer Noel ou Embiid alors? La trade value du camerounais est assez faible tant que les inquiétudes sur son état de santé physique ne sont pas éteintes. Mais surtout la quête sixerienne d'une jeune superstar s'oppose fermement à l'idée de transférer un joueur qui en a le potentiel comme c'est le cas d'Embiid, contre rien de moins qu'un jeune homme présentant un potentiel tout aussi grand (même si les chances que le pivot devienne cette surperstar ont pris du plomb dans l'aile ces derniers temps, elles existent toujours et à l'heure actuelle, Phila ne peut pas se permettre de les laisser filer contre autre chose que des chances au moins équivalentes). Vous l'aurez compris, une telle opportunité ne se présentera pas. Qui abandonnerait son gros potentiel pour un autre au-dessus duquel plane le risque d'une carrière entravée par les blessures?

Avec son profil de (génialissime) role player, Noel fait un meilleur candidat à un transfert. Sonder les autres équipes pourraient valoir la peine, tant un pivot capable de protéger le cercle et de défendre les pick and rolls est précieux. Mais justement, avec les incertitudes concernant l'avenir d'Embiid (pas seulement sur le plan physique, le risque de bust existe aussi avec lui comme avec n'importe qui n'ayant pas encore de matchs NBA à son actif) et l'actuel profil un peu pénible d'Okafor (qui peut évidemment lui aussi se planter dans la grande ligue, au même titre qu'Embiid), il serait peut-être bon de garder le marsupilami. Il est le seul parmi ce trio de pivots à avoir montrer des choses en NBA et celles-ci étaient extrêmement prometteuses. Il risque d'être confiné à un rôle limité de pivot défenseur/finisseur mais il est assez aisé de bâtir une belle équipe (à la grosse défense qui gifle) avec un joueur de ce type, surtout quand celui-ci s'annonce aussi bon.

Et quand bien même prendrait-on le risque de l'échanger, il serait dommage de le faire maintenant. Noel a mis un petit peu de temps avant de montrer réellement de quel bois il se chauffait et à mon avis la ligue dessine encore sa grande valeur avec des pointillés en attendant d'avoir des confirmations. Avec quelques mois de jeu supplémentaires, Noel devrait apporter ces confirmations attendues et voir ainsi sa cote s'élever de plusieurs crans. S'il doit être transféré, ce n'est donc pas maintenant qu'il faut le faire mais plus tard quand le monde n'aura plus aucun doute quant à son fabuleux impact en NBA.

Ainsi, à moins qu'une opportunité de platine se présente (je sais pas, les Spurs qui ont soudainement envie de se débarrasser de Kawhi Leonard par exemple), je ne traderai pas mon pick ou mes pivots dès cet été.

Si D'Angelo Russell est pris au second choix, Hinckie mon pote, on est dans une sale purée. Alors écoute, je ne sais pas ce que tu comptes faire mais moi je prends les devant et sort toutes les stratégies de mon sac à astuces pour ravir le pick 2015 des Lakers sans trop me déplumer le caillou. J'en aurais le fondement douloureux mais je pourrais aller jusqu'à rendre leur choix de draft du premier tour 2016 que les Sixers avaient attrapé au vol au hasard de quelques transactions. Je ne serai toutefois pas étonné de voir ce pick devenir moins clinquant d'ici un an. Mais je ne serai pas non plus étonné de le voir atterrir en une position bien alléchante. Encore un pari et encore un dilemme.

Peut-être m'en tirerais-je en ayant à me délester d'une valeur un peu moindre telle qu'une flanquée de choix du second tour ou un bon petit jeune comme Jerami Grant ou Robert Covington. Après tout, l'écart entre les deux picks n'est pas bien épais au regard des prospects. Il reste toutefois évident que les Lakers verraient clair dans mon jeu et me menacerait de drafter Russell si je leur donne pas les clés de mon coffre. Je comprendrai aussi qu'on oppose le risque de me voir être le dindon de la farce car les angelinos comptent peut-être tout simplement sélectionner Okafor et je leur aurai donc offert des petites friandises supplémentaires pour rien. Ou parce que dans l'absolu Russell n'est pas forcément un meilleur prospect qu'Okafor et que ce serait cher payé de l'avoir lui en lâchant quelques unes de mes bonnes cartes plutôt que le pivot, sans rien abandonner.

Alors quoi, je ne fais rien et serre le croupion en espérant que les Lakers choisissent Okafor et me laissent Russell? Tu parles d'une stratégie... Hinckie peut tirer autant de fils qu'il veut et inventer des plans efficaces à partir du néant, il restera toujours un tas de choses qui échapperont à son contrôle. Après toutes ces années d'études, de réflexions cartésiennes sur le basket et d'efforts pour rationaliser ce sport, imaginer ces GMs modernes en être réduit à prier leur bonne étoile en deviendrait presque savoureux.

Et si ça se trouve, Okafor sera la superstar recherchée et pas Russell. Ou bien Porzingis ou Hezonja. Foutu job de medium.

Je n'ai pas évoqué l'état de santé de Joel Embiid, un peu plus inquiétant depuis peu. Cet élément est loin d'être dénué d'influence sur la décision à prendre quant à ce 3e choix de draft mais au final, il ne fait qu'ajouter encore un peu plus d'incertitude à une équation qui, comme vous l'avez compris, est déjà trop complexe et truffée d'inconnus pour qu'une réponse un tant soit peu ferme soit apportée. Que ce soit Russell ou Okafor qui soit disponible en troisième position, le problème reste le même: dans cinq ans, on se retournera peut-être sur cette draft 2015 en pensant que ce jour-là, Hinckie a pris la mauvaise décision et raté sa chance de réussir le plan pour lequel la franchise a tant sacrifié. Et toutes les réflexions épileptiques parfois proches de la folie que j'ai esquissé ici et qui tournent en vrille furieuse dans l'esprit du GM, ne suffiront pas à contrôler ce risque.

Pourtant, il faut prendre une décision. L'horloge de la draft a commencé à découdre les mailles des cinq minutes imparties à Philadelphie pour faire son choix.

Punaise.

StillBallin (@StillB allinUnba)



12:56 - Sam Hinkie et les 76ers avant la draft: à en péter une durite - BASKET-INFOS.COM

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Le présent article aurait dû paraître avant la draft et compter parmi la phalange de papiers née au nom du #JoueLaCommeDiLéo instigué par Sixers.debats-sp orts.com. Hélas, il n'a pu être bouclé à temps et s'est retrouvé sur le quai de la gare à regarder le train se fondre dans l'horizon sans lui à son bord. Comme beaucoup trop de choses en ce monde, le timing est important. Durant ces quelques instants précédant la draft, les 76ers étaient acidement conscient d'être face à un tournant décisif de leur reconstruction. Et à fleur de peau comme jamais devant la décision à prendre quant à ce troisième pick.

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Vous avez peut-être l'impression que Sam Hinkie est un visionnaire qui avance ses pièces sur l?échiquier avec l'assurance de celui qui sait. Qu'il est le genre d'homme à braver stoïquement les frondes et les moqueries parce que les fils invisibles qu'il tire feront de lui celui qui rira le dernier. A force de l'observer réaliser des mouvements qui paraissent idiots au premier coup d??il et géniaux au second, plier les règles pour qu'elles le servent et se construire un arbre des possibles aux branches débordant les limites de l'horizon, vous en êtes peut-être effectivement venus à voir le jeune General Manager ainsi.

Vous vous mettez le doigt dans l??il. Il claque des phalanges et transpire à grosses gouttes à chaque décision qu'il prend comme n'importe quel dirigeant NBA. Parce qu'aussi brillant et audacieux semble-t-il être, il est soumis aux mêmes lois universelles que tout un chacun : la certitude, en ce bas-monde, n'existe pas. Et peut-être plus que quiconque, il signe ses documents officiels avec dans son dos le regard lourd d'attentes et de menaces de ceux qui sont derrière la franchise.

C'est bien normal, l'intrépide GM a sciemment fait subir aux Sixers rafales de défaites, ridicule cuisant et accusations de pratiques déshonorantes avec un tanking de l'extrême, promettant que ce douloureux sacrifice leur donnerait les moyens de viser le titre. Il n'a pas le droit de se planter et encore moins le droit de finir avec une équipe vivotant péniblement en playoffs et incapable d'en passer le second tour. Mais construire un cador du championnat demande bien plus que suivre à la perfection une stratégie aux petits oignons. Son esprit peut être extrêmement acéré, il n'en reste pas moins qu'il pose carte après carte sur la table sans savoir si ce sont les bonnes. La draft en est une éclatante illustration: qui doit-il prendre avec son 3ème pick?

Le favori pour être appelé le premier par Adam Silver est l'intérieur sans faille, Kart-Anthony Towns. Mais dans trois ou quatre ans, sera-t-il encore considéré comme le meilleur joueur de cette cuvée? Aura-t-il encore cette petite longueur d'avance qu'il paraît actuellement posséder sur Jahlil Okafor, D'Angelo Russell, Kristaps Porzingis ou Mario Hezonja? Impossible d'en être sûr tant les exemples de James Harden, Stephen Curry ou Kawhi Leonard hurlent à mes oreilles.

Comme l'année dernière, Hinkie a la chance des lâches de ne pas choisir dans les tous premiers et donc d'avoir l'excuse de ne pouvoir prendre que que ce qui reste parmi les prospects du haut du panier. Mais contrairement à cette fois-ci, la liste des espoirs cinq étoiles s'allongent au-delà de la troisième place. Qu'importe les joueurs qui seront disponibles à cet instant de la draft, le GM aura un choix à faire. Et après deux ans de reconstruction dont les fruits n'ont pas encore donné une idée claire de l'avenir de la franchise, ce choix-là risque d'être considéré comme décisif pour Hinkie -positivement ou négativement selon son résultat- lorsque viendra l'heure de regarder dans le rétroviseur et de juger de la réussite de la reconstruction.

Sauf que, bordel, ce choix sera difficile. D'Angelo Russell est le joueur que j'ai à l'esprit pour cette équipe depuis un petit moment déjà. Quand je compare son portrait à la liste des critères que je recherche pour ce 3ème pick de Phila, je me retrouve à cocher l'enfilade de cases comme un maniaque du bingo: il est sur la même ligne que les meilleurs candidats de la draft, affiche le potentiel d'un franchise player, propose un profil extrêmement intéressant, positionne ses forces sur des secteurs clés du jeu (scoring et playmaking), ne présente a priori aucune faiblesse ou défaut incorrigible ou rédhibitoire, et colle parfaitement avec les premières pièces de la reconstruction de la franchise (Nerlens Noel et Joel Embiid, voire même Dario Saric, Jerami Grant et Robert Covington si on est optimiste).

Ce très jeune homme a montré de très belles qualités de shoot (y compris en sortie de dribble), de playmaking et de maniement de balle qui sont amoureusement articulées autour d'une bonne intelligence de jeu et d'une magnifique créativité. Vous rendez-vous compte des possibilités folles qu'offrent cette combinaison diabolique? A lui seul, ce joueur est susceptible permettre à une équipe de déployer un jeu varié, efficace et difficilement prévisible. Face à lui, les défenses adverses doivent en effet, en toutes circonstances et en toutes situations, surveiller sa capacité à dégainer, les lignes de passes jusqu'aux plus improbables et les décalages qu'il parvient à créer. Elles doivent surveiller ces possibilités en toutes circonstances, en toutes situations et en même temps. Absolument, en même temps.

Et il n'a que 19 ans, l'insolent. Tant de savoir-faire et d'intelligence à cet âge précoce deviendraient presque suspects. Ça l'est d'ailleurs peut-être un peu. Il n'avait pas la réputation d'être un aussi bon shooteur avant d'arriver à l'université et je me méfie toujours des explosions spontanées. Russell fait aussi un bon candidat au tableau des joueurs dominants en NCAA qui n'arrivent pas à transposer leur production à l'étage supérieur. Son petit manque d'explosivité et sa baisse d'efficacité face aux bonnes équipes universitaires appuient cette idée. Je ne serai toutefois pas étonné de voir ses qualités athlétiques se développer dans les prochaines années. Puis à même pas vingt ans, une seule petite année de college au compteur et la totalité de ces défenses adverses focalisées sur lui du fait de l'incurie de ses coéquipiers, il subissait des conditions pour le moins compliquées. Qui sait, après quelques matchs supplémentaires, il aurait peut-être fini par prendre la mesure de la hausse de niveau (et de centimètres des opposants) et posté des chiffres plus conformes à ce qu'attendu. "Qui sait?", c'est bien la fichue question qu'on peut accoler à tous les prospects sans exception.

Il y a toujours un risque d'échec avec les joueurs qui se présentent à la draft. Mais bon sang, Russell est parfait pour les projets des Sixers sur tous les plans. A côté de son léger manque d'explosivité, il est très long, excellent shooteur en diverses positions, techniquement très avancé dans plusieurs secteurs et intelligent; soit suffisamment outillé pour compenser ce bémol. Il demandera peut-être un peu de patience mais la récompense en vaut la chandelle. Comme tous prétendants à la NBA, Russell est un pari. Un pari que je fais les yeux fermés.

Mais si Kristaps Porzingis était meilleur? Pas forcément immédiatement mais à l'heure où l'on devra faire les comptes?

Après tout, certains observateurs ont dit qu'il était peut-être le joueur le plus talentueux de cette cuvée et il alignait de bonnes stats dans un championnat autrement plus relevé que la NCAA où Russell serrait les dents quand il en affrontait le gotha. Puis, mince, son profil est taillé pour la NBA des dix années à venir. Que cherche-t-on en premier lieu de nos jours chez un intérieur? En défense, de la protection du cercle et une réelle faculté à défendre les pick-and-rolls (et si un grand peut faire ça, il peut défendre les vifs powers vivant dans le périmètre du désormais sanctifié small ball). Ces deux capacités sont la plupart du temps aussi peu combinables que l'eau et l'huile et pourtant ce tronchard les affichent ensemble sans sourciller. En attaque, on rêve d'intérieurs de plus de sept pieds capables de planter de loin comme s'il n'y avait qu'à demander et de poser la balle à terre pour fondre vers le cercle quand cette crétine de défense se jette sur les trois points adverses. Ce fichu tronchard fait ça. Aujourd'hui, on veut pouvoir jouer grand comme jouer petit. Ce fichu taré de tronchard peut jouer poste 4 comme poste 5 et donc permettre ça aussi. Bordel.

Et si ses défauts qui me font le placer derrière au moins quatre prospects avec Okafor et Hezonja n'étaient qu'éphémères? Je le trouve en retard sur ses concurrents en matière de sens et compréhension du jeu (ses limites à la passe en sont une illustration), son shoot reste assez irrégulier et il manque de puissance et de dureté. Mais il n'a pas vingt piges. Je ne suis pas à l'abri de voir ces points noirs dûment notés sur ma petite feuille s'envoler comme poussière au vent au troisième souffle de temps. Pourquoi il n'y arriverait pas? Il débarque en Espagne à 15 ans, se fait une place dans la rotation d'une bonne équipe de première division à 18 et augmente encore son niveau la saison d'après. Ses faiblesses sont aussi bien plus exposées dans un championnat fait de professionnels aguerris et fichtrement bons que dans les petites joutes d'étudiants attardés de la NCAA.

Le secret pour réussir sa reconstruction, on le connaît tous. C'est le même que celui pour gagner le titre: avoir l'un des tous meilleurs joueurs de la ligue. Et si c'était ce letton qui allait rentrer dans ce cercle et pas les autres? Et si parallèlement ni Joel Embiid, ni n'importe quel autre Sixer n'y rentrait? J'aurais juste raté mon occasion de réussir cette pu*** de reconstruction pour laquelle j'ai donné le nom de la franchise aux moqueurs en jurant aux miens de les venger de ces quolibets par un imposant trophée plantée dans la vitrine du club. Ouais Porzingis menace de se planter comme un ciel de couleur gris fer menace un orage mais il compte aussi un destin hors norme dans les pattes.

Et si cette future superstar n'était pas Porzingis mais Mario Hezonja? Je ne parierai jamais contre un gamin qui est en train de se faire une place dans la rotation d'un des plus gros mastodontes européens des vingt dernières années alors même qu'il n'arrête pas de rebrousser dans le mauvais sens le poil de ses coéquipiers ultra-respectés sur tout le continent. Le croate a les qualités athlétiques d'un américain, l'égo et la confiance en lui d'un basketteur prénommé d'après un steack haut de gamme, le shoot d'un joueur de l'Ex-Yougoslavie et il a suffisamment de qualités tout autour de ça pour voler des minutes au sein du FC Barcelone. Il transpire la superstar même dans les côtés les moins affriolants: son égo dépasse vraisemblablement son potentiel, lequel dépasse celui du Magic d'Orlando dans un match à un contre cinq. Mais c'est souvent de ce bois que sont fait les légendes de la NBA.

Quel joueur est-il au plus haut niveau avec des vraies minutes et des grandes responsabilités? Les mauvais pendants de sa personnalité risquent-ils de prendre le pas sur The Right Way (individualisme, goût trop prononcé pour les tirs difficiles, niveau d'efforts fluctuant, relations difficiles avec ses coéquipiers)? Comment vivrait-il d'avoir éventuellement une autre star à ses côtés, peut-être plus forte que lui (comme Embiid ou un autre par exemple)? J'ai une tendance à rechercher des joueurs à la personnalité moins crispante car l'atmosphère au sein d'une équipe a selon moi une influence importante sur le terrain, et les autres joueurs de Philly sur laquelle s'appuie l'avenir s'incorporent assez bien dans cette philosophie. Mais si c'est Hezonja qui est la perle de cette draft? Son talent ne surpasserait-il pas ce risque ou le cas échéant, ces désagréments? Il est encore très jeune et sa personne peut encore évoluer. Se pourrait-il que les efforts du staff parviennent à le faire pousser dans un sens moins nitroglycériné? Je sais pas, punaise.

D'Angelo Russell reste devant ces prospects-là à mes yeux notamment parce que sa faculté à être l'instigateur d'un fabuleux jeu offensif à lui tout seul est pour moi une caractéristique plus décisive que le scoring pur d'Hezonja et la quinte flush royale défense protéiforme/jeu offensif extérieur chez ce seven footer de Porzingis. Je suis aussi plus confiant sur ses chances de devenir au moins un bon joueur, vraisemblablement parce que j'ai largement pu voir ses qualités passées en de nombreuses occasions au crible de la longueur d'un match avec les défenses adverses exclusivement focalisées sur elles. Celles des deux perles européennes n'ont pas autant eu l'occasion d'être autant mises à l'épreuve (moins de responsabilités, moins de temps de jeu) et si le fait qu'elles aient mis le nez à la fenêtre à un niveau de compétition plus élevé est en leur faveur, il ne donne finalement que peu d'informations sur la faculté de Porzingis et Hezonja à les dérouler efficacement dans un rôle plus exposé.

Mais ces trois joueurs sont loin de se résumer à ces maigres données et leur extrême jeunesse offre un champ des possibilités trop grand pour avoir des certitudes valables. Je ferai tout aussi bien de lancer une pièce en l'air, au moins je n'aurais pas à m'en vouloir si je me plante.

Et mince, mais si les Lakers draftent Russell plutôt que Jahlil Okafor? Je risque de me tirer une balle dans le citron avant de filer à Adam Silver le nom du prospect sélectionné.

L'effectif des Sixers, ou plutôt les pierres de la reconstruction qui sont déjà en place, Nerlens Noel et Joel Embiid, rendent stupide la sélection d'Okafor. Tous les trois sont des pivots qu'on peine à imaginer pouvoir être aussi bons qu'attendus s'ils sont décalés au poste 4. Une paire intérieure Noel-Embiid peut à l'extrême limite être envisagée car Noel devrait pouvoir défendre sur la plupart des power forwards adverses, format small ball compris, et tenir plus ou moins les pick and rolls, tandis qu'Embiid pourvoirait de toute façon la protection du cercle que Noel ne pourrait plus aussi bien produire en risquant d'être ainsi éloigné du cercle par une attaque maline. De l'autre côté du terrain, on ose espérer que le jeu dos au panier et le potentiel de shooteur du camerounais puisse faire vivre une attaque au spacing délicat du fait de la présence de Noel en ailier fort. Mais de manière générale, cette combinaison fait irrémédiablement naître le sentiment que ces deux joueurs ne seraient pas exploités au maximum de leurs moyens.

Alors comment voulez-vous caler Okafor au milieu de ce couple déjà mal assorti? Pire encore, si la combinaison entre Noel et Embiid peut être proposée du bout des lèvres pendant un temps, celles joignant Okafor et Embiid ou Okafor et Noel paraissent déjà voué à l'échec. La défense Embiidokafor pourrait à peine suivre les déplacements d'un power forward classique (ne parlons pas d'un small ball ennemi) ou survivre aux pick-and-rolls, et l'attaque Jahlioel verrait les quatre pieds de ce monstre se marcher dessus tout en clouant le cercueil d'un spacing pourtant indispensable. La paire Noelokafor ne ferait que dessiner le ballet de deux pivots clownesques s'emmêlant les pinceaux en essayant de faire chacun leur boulot malgré le boulet qu'ils sont tous les deux l'un pour l'autre dans leur domaine respectif.

Je n'ai rien contre l'idée d'avoir trois intérieurs qui jouent chacun une trentaine de minutes sur les postes 4 et 5 mais il doit y avoir au moins un joueur calibré sur chacune des deux positions et un autre capable d'enfiler les deux costumes sans problème pour que cette configuration ait au moins une petite chance de fonctionner. Le trio Noelembiidokafor forme un ménage à trois si dégueulasse qu'on ne le trouverait pas chez le plus sordide loueur de vidéos du circuit clandestin et il est donc à plusieurs pâtés de maison de cette petite chance. Oh et j'oubliais. Dario Saric, qui a le talent et le profil pour être un power forward d'une valeur rare en NBA, deviendra lui aussi un Sixer d'ici peu. Punaise.

Mais on ne drafte pas un joueur avec un pick si haut placé en se fondant sur les besoins de son effectif. Pas quand Philadelphie n'a encore aucune certitude sur la présence d'un franchise player dans son roster, pas quand on a poussé si loin et si douloureusement le concept du tanking pour obtenir le ou les joueurs susceptibles de porter la cité fraternelle aux firmaments, et pas quand les joueurs disponibles après Okafor ne semblent pas avoir autant de valeur que lui. Purée, on est coincé.

Okafor est si fort en attaque que je pourrais pleurer en comparant son jeu offensif à celui de Dwight Howard, pourtant titulaire de 18 points en moyenne à 58% de réussite en 11 ans de carrière. Envoyer la balle à un intérieur quand il est dos au panier avec un défenseur sur le râble n'est pas ce qu'il y a de plus difficile en basket mais cela ne donne que rarement de bons résultats. Pourtant, lorsque le freshman de 2,11m recevait la gonfle dans cette position ingrate, Duke scorait 130 points sur 100 possessions, un chiffre dingue daté de fin janvier qui serait apparemment passé à un toujours très bon au regard de la difficultés de la situation, 100 points sur 100 possessions au terme de l'exercice. Comment? Tout simplement parce que le bonhomme est monstrueux en simple un-contre-un dos au panier et qu'il possède également la qualité de passe, l'intelligence et la vision de jeu pour servir un coéquipier ouvert, notamment quand son talent de scoreur dos au panier attire un défenseur supplémentaire sur lui.

Jahlil
Okafor

A 19 ans, Okafor est une machine à forcer les prises à deux et un maître pour les exploiter. Dans une NBA où la quasi-totalité des efforts stratégiques collectifs un peu élaborés visent avant tout à créer un décalage pour faire émerger un attaquant dépourvu d'un défenseur (et notamment derrière la ligne à trois points), Okafor devient à lui tout seul un système de jeu bigrement efficace. Plus encore, l'intérieur propose cette force sur demi-terrain, à savoir dans la situation offensive où il est le plus difficile de scorer (en opposition avec la situation de transition). En général, les meilleures équipes cherchent (et arrivent) à marquer un four de points "faciles" en créant du jeu de transition (contre-attaques, action dès le début de la possession, avant que la défense adverse soit bien en place) parce qu'à l'inverse, scorer sur demi-terrain (et donc face à des défenses organisées proprement) en maintenant un certain degré d'efficience demande énormément de travail, d'intelligence et d'adresse.

Or, avec Okafor sur le parquet, l'équation du scoring sur demi-terrain devient bien moins complexe: il suffirait de lui filer la balle dos au cercle le plus proche possible du panier pour avoir un résultat d'une efficacité à peu près équivalente sans avoir à déployer tous ces efforts, ces astuces et cette énergie normalement requis. Donc si avec Okafor, mettre des points dans ces situations de demi-terrain devient plus facile, l'heureuse propriétaire du pivot à la technique d'orfèvre aura un avantage certain sur à peu près toutes les autres équipes. Bien sûr, cette équipe économiserait aussi des ressources (énergie, etc) qu'elle pourrait ventiler dans d'autres secteurs. Pour peu que cette sournoise franchise parvienne à coupler cette efficacité sur jeu posé offerte par Okafor à un excellent jeu de transition, on pourrait avoir devant les yeux le genre de monstre offensif protéiforme capable de cingler n'importe quelle défense roulant des mécaniques.

Sauf que créer du jeu de transition passe par une grosse défense susceptible notamment de provoquer tirs ratés chez l'ennemi et de gober les rebonds qui en sont le fruit afin de lancer le plus rapidement possible ces attaques éclairs. Prendre un panier permet en effet quasiment systématiquement à l'opposition de se replier et d'organiser soigneusement sa défense. Or, Okafor est malheureusement également plutôt bon pour prendre des paniers.

C'est à ce moment qu'Okafor devient un fichu dilemme à se jeter sous une douche froide. Le Jahlil peut-être aussi fort qu'il veut lorsque son équipe a la possession, s'il rend à l'attaque adverse chaque point qu'il marque, cette histoire va faire un joli surplace. J'exagère mais ce n'est pas loin d'être l'idée. Il y a deux ans, Minnesota déployait l'une des meilleures attaques de la ligue mais ne se qualifiait pas en playoffs parce que sa défense, intérieure notamment (Kevin Love et Nikola Pekovic), fuyait comme un sceau percé par la rouille. Empêcher l'adversaire d'approcher le cercle pour des paniers faciles est peut-être le fondement premier d'une défense et le joueur le mieux placé pour se charger de cette tâche est sans conteste -et de loin- le pivot. A Duke, Okafor n'empêchait rien du tout. Quant aux rebonds défensifs, le chicagoan d'origine est plutôt moyen donc si en plus, l'adversaire a le droit de récupérer la balle quand il rate son tir...

La cause n'est toutefois pas perdue de ce côté du terrain. Okafor est férocement long (2,11m sur lesquels se posent des bras d'une envergure de bras de 2,25m), correctement épais et intelligent. Il ne décolle pas beaucoup les pieds du sol et ne montre pas une très bonne vitesse latérale mais c'est aussi le cas d'Andrew Bogut, Marc Gasol et Roy Hibbert, tous les trois des défenseurs de très haut niveau. Prendre de la place dans la raquette, se positionner intelligemment, maîtriser les timings et lire la défense adverse, voilà ce qui font de ces joueurs des protecteurs de raquette malgré leurs physiques longs et costauds mais pas explosifs pour un sou comme Okafor. Le jeune futur drafté a 19 ans et partage pas mal de ces talents particuliers en attaque. Alors avec un peu de temps, il pourra peut-être en faire de même en défense. Il n'atteindra vraisemblablement pas le niveau de ces pivots en la matière (cela dit, Bogut était aussi mauvais défenseur que lui au même âge) mais pourra s'en approcher suffisamment pour être au moins solide. DeMarcus Cousins y est brillamment parvenu l'espace de quelques semaines, jusqu'à ce que sa franchise lui fasse comprendre que ça la gênait de gagner des matchs.

Cela ne dépend que de lui. Son manque d'intérêt pour l'aspect défensif est évident et certains questionnent sa passion pour le jeu (le genre de trucs qui fout les jetons) mais le basket est facile pour lui depuis tant d'années qu'il n'a jamais vraiment eu à bosser le sujet pour tout casser chez les jeunes. Son esprit de compétition n'a jamais vraiment été titillé et je ne sais pas si quelqu'un a pris la peine d'essayer de lui apprendre à défendre (Mike Krzyzewski a dû faire deux-trois trucs en ce sens, cela dit). Le monde de la NBA est différent. Le challenge prendra une autre saveur et Okafor sera cerné par des professionnels. L'intérieur n'a que 19 ans, c'est un peu tôt pour dire qu'il n'évoluera pas.

Et s'il n'y arrivait pas? Je ne peux pas miser une bonne partie de ma reconstruction sur l'hypothétique progression d'un joueur dans un domaine aussi décisif que la défense intérieure. Coller à ses côtés un autre protecteur de cercle également capable de contenir les pick-and-rolls comme Noel (type de profil par ailleurs assez difficile à trouver en soi) pourrait colmater un peu le problème mais un tel joueur ne peut pas protéger la raquette et défendre les PnR en même temps. Surtout, ce genre de joueurs est rarement capable de s'écarter utilement du panier dans les phases offensives. Or, rien n'est ne serait plus précieux sur les flancs d'Okafor qu'un autre intérieur capable d'allumer à longue distance pour contraindre les défenses à choisir entre laisser le prodigieux scoreur intérieur faire la fête à son vis-à-vis en un contre un et lancer une prise à deux sur lui avec le risque de le voir basculer la balle vers ce power shooteur complètement ouvert.

Combien existe-t-il d'ailier capable de protéger le cercle, de contenir les PnR et de shooter de loin? Serge Ibaka depuis peu et que dalle après ça. Ah si, Porzingis normalement. Je vous l'avais dit que le profil du letton était une petite pâtisserie faite par les dieux. Et quand bien même, comme je l'ai dit, cela ne ferait d'une telle raquette qu'une défense intérieure de bon calibre et il faut en principe plus que ça pour viser les étoiles. En principe.

En l'état, Okafor n'est donc pas un prospect autour duquel il est aisé de construire une équipe taillée pour dominer. Mais après tout, son talent est peut-être tel qu'il pourrait malgré tout nous faire avaler sans peine ses faiblesses et son profil difficile à gérer. Là est la question. Si c'est le cas, hésiter à jeter son dévolu sur lui n'a pas vraiment de sens. L'ennui, c'est qu'il n'est pas dieu possible de le savoir. Sam Hinkie est peut-être en train d'abandonner des dizaines d'heures de son existence à disséquer vidéos et rapports sur le Dukie pour essayer d'avoir une réponse. Il sait qu'il n'attrapera pas la vérité tant que le jeune homme n'aura pas mis un petit millier de fois les pieds sur un parquet NBA mais il peut au moins tenter de s'en approcher, pense-t-il. Cela réduira le risque d'erreur quand il devra faire un choix, se dit-il sûrement. Mais en réalité il le sait bien, qu'importe le temps passé à étudier Okafor et à récolter des informations à son sujet, la marge d'incertitude demeurera toujours trop grande pour pouvoir se décider à le prendre ou non sans qu'il y ait de risque de se planter.

Je n'exclue pas la possibilité qu'Hezonja ou Porzingis deviennent au final de meilleurs joueurs que le Blue Devil mais le pivot américain me semble avoir plus de chances de son côté. On n'utilise pas un 3ème choix de draft d'avantage en fonction des besoins de l'effectif que de la qualité des prospects quand on est une équipe en reconstruction encore sans franchise player affirmé, dit-on. Malheureusement, je n'ai aucun argument à opposer à ce principe. Alors, on fait quoi, on drafte Okafor malgré nos deux autres jeunes et géniaux pivots? Hinkie, je suis dans tes chaussures depuis dix minutes et j'ai déjà le ciboulot qui siffle. Pourtant contrairement à toi, je ne risque pas ma place, ma réputation ou ma tête si je me balade à Philly et partout où la nation rouge et bleue possède des représentants.

Mais finalement, on peut considérer que le principe de prendre le meilleur joueur possible sans tenir compte de ses besoins souffre toutefois d'une limite, limite que taperait du front la sélection d'Okafor dans le cas particulier des 76ers. Il faut au moins une superstar pour gagner un titre mais une accumulation mal fichue de superstars ne donne rien du tout. Ainsi, je ne commencerai pas une saison avec Noel, Embiid et Okafor. A vouloir prendre systématiquement les meilleurs joueurs sans faire de compromis, je vais tout simplement les faire se gêner dans leur développement et au mieux perdre du temps, au pire faire de ma retentissante reconstruction un pétard mouillé.

L'option du trade est assez séduisante. Convertir l'un de mes trois talentueux intérieurs en une pièce de valeur équivalente mais sur un autre poste semblerait être la solution idéale. Elle le serait sauf qu'il est généralement difficile de trouver une valeur équivalente à un joueur qui n'a pas encore foulé un parquet NBA, aussi prometteur soit-il. Cela d'autant plus quand le monde entier sait que la franchise serait dos au mur avec sa configuration intenable. N'importe quel interlocuteur profiterait de cette position de force pour récupérer le plus en donnant le moins car après tout, c'est Philly qui serait coincé avec ses trois centers, ce serait à elle de faire des efforts pour sortir de son bourbier. Et bon courage pour trouver un joueur présentement et/ou potentiellement meilleur que Porzingis ou Hezonja (parce que si c'est pour avoir l'équivalent, autant drafter directement l'un ou l'autre plutôt qu'Okafor) que son équipe voudra bien lâcher en échange d'un prospect plus risqué dans le sens où le mec transféré aurait, contrairement à Okafor, déjà pu faire ses preuves dans la grande ligue.

Les chances sont ainsi infimes de parvenir à quelque choses de satisfaisant avec cette option du transfert. Si ma rhétorique ne vous suffit pas, allez jeter un coup d??il à cet épouvantail défraîchi qu'est désormais Derrick Williams. Je n'ai jamais vraiment eu le béguin pour ce joueur mais il faisait pratiquement aucun doute pour moi qu'il ferait un très bon power forward titulaire aussi longtemps qu'aurait duré sa carrière. C'est pourquoi il était clairement le deuxième meilleur prospect de la draft 2011 (certes pas la draft la plus excitante) derrière Kyrie Irving et devant Brandon Knight ou Enes Kanter. C'est également pourquoi Minnesota l'a drafté avec son second choix. Les Loups avaient souscrit à la règle d'or du "sélectionner le meilleur joueur disponible, quitte à devoir s'arranger après", car oui en effet, le poste 4 des Wolves était déjà occupé par un titulaire indéboulonnable, Kevin Love.

Évidemment qu'ils ont tenté de transférer ce second choix avant, pendant et après la draft et évidemment que les contreparties proposées n'étaient pas à la hauteur du prospect ou même à la hauteur des prospects attendus un peu plus bas. Résultat, Minnesota a préféré conserver Williams en espérant en faire un small forward. Résultat, l'ancien élève d'Arizona a dû tenter de s'imposer en NBA en nageant contre le courant. Il s'est noyé et le joueur qu'on a pu observer cette année sous les couleurs de Sacramento n'est qu'une version atrophiée d'avoir passé trop de temps sans oxygène, du prospect drafté si haut.

Le risque d'un scénario similaire à Philadelphie ne peut pas être exclu et la sagesse de cette illustration inclinerait toutes les parties prudentes de mon être à laisser filer cette pépite qu'est Okafor pour Hezonja. Mais punaise, et si ni le croate, ni Embiid ou tout autre joueur des Sixers ne devient la superstar recherchée pour porter la franchise vers le sommet alors qu'Okafor le devient sous un autre maillot? C'est bien parce que le pivot a plus de chance qu'Hezonja ou Porzingis de le devenir qu'il est considéré comme un meilleur candidat à la draft. Et comme dit, avoir la meilleure superstar possible est, à quelques exceptions près, le seul moyen de prétendre au Valhalla. Les 76ers peuvent-ils alors vraiment se permettre d'en laisser passer une sous son nez de la sorte? Putain, je sais pas.

Transférer Noel ou Embiid alors? La trade value du camerounais est assez faible tant que les inquiétudes sur son état de santé physique ne sont pas éteintes. Mais surtout la quête sixerienne d'une jeune superstar s'oppose fermement à l'idée de transférer un joueur qui en a le potentiel comme c'est le cas d'Embiid, contre rien de moins qu'un jeune homme présentant un potentiel tout aussi grand (même si les chances que le pivot devienne cette surperstar ont pris du plomb dans l'aile ces derniers temps, elles existent toujours et à l'heure actuelle, Phila ne peut pas se permettre de les laisser filer contre autre chose que des chances au moins équivalentes). Vous l'aurez compris, une telle opportunité ne se présentera pas. Qui abandonnerait son gros potentiel pour un autre au-dessus duquel plane le risque d'une carrière entravée par les blessures?

Avec son profil de (génialissime) role player, Noel fait un meilleur candidat à un transfert. Sonder les autres équipes pourraient valoir la peine, tant un pivot capable de protéger le cercle et de défendre les pick and rolls est précieux. Mais justement, avec les incertitudes concernant l'avenir d'Embiid (pas seulement sur le plan physique, le risque de bust existe aussi avec lui comme avec n'importe qui n'ayant pas encore de matchs NBA à son actif) et l'actuel profil un peu pénible d'Okafor (qui peut évidemment lui aussi se planter dans la grande ligue, au même titre qu'Embiid), il serait peut-être bon de garder le marsupilami. Il est le seul parmi ce trio de pivots à avoir montrer des choses en NBA et celles-ci étaient extrêmement prometteuses. Il risque d'être confiné à un rôle limité de pivot défenseur/finisseur mais il est assez aisé de bâtir une belle équipe (à la grosse défense qui gifle) avec un joueur de ce type, surtout quand celui-ci s'annonce aussi bon.

Et quand bien même prendrait-on le risque de l'échanger, il serait dommage de le faire maintenant. Noel a mis un petit peu de temps avant de montrer réellement de quel bois il se chauffait et à mon avis la ligue dessine encore sa grande valeur avec des pointillés en attendant d'avoir des confirmations. Avec quelques mois de jeu supplémentaires, Noel devrait apporter ces confirmations attendues et voir ainsi sa cote s'élever de plusieurs crans. S'il doit être transféré, ce n'est donc pas maintenant qu'il faut le faire mais plus tard quand le monde n'aura plus aucun doute quant à son fabuleux impact en NBA.

Ainsi, à moins qu'une opportunité de platine se présente (je sais pas, les Spurs qui ont soudainement envie de se débarrasser de Kawhi Leonard par exemple), je ne traderai pas mon pick ou mes pivots dès cet été.

Si D'Angelo Russell est pris au second choix, Hinkie mon pote, on est dans une sale purée. Alors écoute, je ne sais pas ce que tu comptes faire mais moi je prends les devant et sort toutes les stratégies de mon sac à astuces pour ravir le pick 2015 des Lakers sans trop me déplumer le caillou. J'en aurais le fondement douloureux mais je pourrais aller jusqu'à rendre leur choix de draft du premier tour 2016 que les Sixers avaient attrapé au vol au hasard de quelques transactions. Je ne serai toutefois pas étonné de voir ce pick devenir moins clinquant d'ici un an. Mais je ne serai pas non plus étonné de le voir atterrir en une position bien alléchante. Encore un pari et encore un dilemme.

Peut-être m'en tirerais-je en ayant à me délester d'une valeur un peu moindre telle qu'une flanquée de choix du second tour ou un bon petit jeune comme Jerami Grant ou Robert Covington. Après tout, l'écart entre les deux picks n'est pas bien épais au regard des prospects. Il reste toutefois évident que les Lakers verraient clair dans mon jeu et me menacerait de drafter Russell si je leur donne pas les clés de mon coffre. Je comprendrai aussi qu'on oppose le risque de me voir être le dindon de la farce car les angelinos comptent peut-être tout simplement sélectionner Okafor et je leur aurai donc offert des petites friandises supplémentaires pour rien. Ou parce que dans l'absolu Russell n'est pas forcément un meilleur prospect qu'Okafor et que ce serait cher payé de l'avoir lui en lâchant quelques unes de mes bonnes cartes plutôt que le pivot, sans rien abandonner.

Alors quoi, je ne fais rien et serre le croupion en espérant que les Lakers choisissent Okafor et me laissent Russell? Tu parles d'une stratégie... Hinkie peut tirer autant de fils qu'il veut et inventer des plans efficaces à partir du néant, il restera toujours un tas de choses qui échapperont à son contrôle. Après toutes ces années d'études, de réflexions cartésiennes sur le basket et d'efforts pour rationaliser ce sport, imaginer ces GMs modernes en être réduit à prier leur bonne étoile en deviendrait presque savoureux.

Et si ça se trouve, Okafor sera la superstar recherchée et pas Russell. Ou bien Porzingis ou Hezonja. Foutu job de medium.

Je n'ai pas évoqué l'état de santé de Joel Embiid, un peu plus inquiétant depuis peu. Cet élément est loin d'être dénué d'influence sur la décision à prendre quant à ce 3e choix de draft mais au final, il ne fait qu'ajouter encore un peu plus d'incertitude à une équation qui, comme vous l'avez compris, est déjà trop complexe et truffée d'inconnus pour qu'une réponse un tant soit peu ferme soit apportée. Que ce soit Russell ou Okafor qui soit disponible en troisième position, le problème reste le même: dans cinq ans, on se retournera peut-être sur cette draft 2015 en pensant que ce jour-là, Hinkie a pris la mauvaise décision et raté sa chance de réussir le plan pour lequel la franchise a tant sacrifié. Et toutes les réflexions épileptiques parfois proches de la folie que j'ai esquissé ici et qui tournent en vrille furieuse dans l'esprit du GM, ne suffiront pas à contrôler ce risque.

Pourtant, il faut prendre une décision. L'horloge de la draft a commencé à découdre les mailles des cinq minutes imparties à Philadelphie pour faire son choix.

Punaise.

StillBallin (@StillB allinUnba)



vendredi 24 juillet 2015
18:37 - Le match rétro de la semaine : Utah ? Seattle, Playoffs 1993, Game 5 - BASKETRETRO.COM
Le match rétro de la semaine : Utah ? Seattle, Playoffs 1993, Game 5
Les playoffs 1993 font parti du gratin en terme de qualité et niveau de jeu dans l’histoire de la NBA. Pratiquement toutes les séries ont eu leur lot de surprises, entre les buzzer beater, les petits qui poussent les gros jusqu’aux dernières secondes du match décisif, du spectacle. Retour sur le premier tour entre Seattle et Utah pour un Game 5 crucial! L’occasion de retrouver Karl Malone à l’occasion de ses 52 ans. Nous sommes le 8 mai 1993 et comme 2 autres séries à l’ouest, l’équipe ayant l’avantage du terrain se retrouve bousculé pour disputer un dernier match à la maison avec la pression. Seattle revient de loin en ayant été menés 2-1 avec le match 4 à Salt Lake City, mais grâce aux excellents Eddie Johnson et Sam Perkins, les SuperSonics ont pu arracher la victoire et un retour au Coliseum de Seattle. Difficile à croire que de retrouver ces 2 franchises dès le premier tour des playoffs, mais la conférence ouest s’est largement renforcé et amélioré. Phoenix a acquis Charles Barkley, Houston est devenue une menace sérieuse, contrairement à Portland qui décline ou encore les Lakers qui peinent à se qualifier. Utah sort d’une campagne assez décevante [...]

15:29 - Nick Young a fait le point avec le GM des Lakers? - BASKETSESSION.COM


14:21 - Jahlil Okafor : « Je suis habitué à être la pièce maîtresse d'une équipe » - BASKET-INFOS.COM

jahlil okafor (michael pronzato)

Les 76ers ont-ils trouvé leur sauveur en la personne de Jahlil Okafor ? Laissé libre par les Lakers lors de la draft (ils ont préféré sélectionné D'Angelo Russell en deuxième position), le pivot de 2,11m sorti de Duke aura la lourde tâche de relever le niveau à Philadelphie. Être le centre d'attention, le « gamin » de 19 ans en a l'habitude. Au lycée, il mène son équipe au titre d'Illinois avec les Whitney Young Dolphins en tournant à 24.1 points et 11.3 rebonds de moyenne. Il gagne aussi 3 médailles d'or avec Team USA en jeunes. Lors de sa seule saison universitaire l'année passée, il inscrit en moyenne 17.3 points à un incroyable 66.4% de réussite, 8.5 rebonds et 1.4 contres. Avec un  titre au bout.
Je suis habitué à être la pièce maîtresse d'une équipe. C'est ce à quoi j'ai été habitué. C'est pour cela que j'ai autant travaillé.
En 5 matchs de Summer League, ses moyennes sont de 15.8 points et 8.4 rebonds.
L'objectif, c'est le progrès. C'est un long processus. J'ai encore beaucoup de progrès à faire. Je n'ai que 19 ans donc j'ai du temps.
Il a rapidement été mis au courant des nouveaux pépins physiques de Joel Embiid, sélectionné en 3e position comme lui en 2014.
Je le savais avant que cela ait été annoncé. On en a parlé il y a quelques semaines. C'est malheureux, mais je suis là pour lui. Je sais qu'il est déçu. Cela ne change pas mon rôle. Mon rôle est de dominer. Je suis l'une des pièces-maîtresses de cette équipe, donc mon rôle est le même. Je suis devenu très proche de Jordan McRae et Jerami Grant. Je connaissais déjà Joel - nous sommes très proches - mais il est blessé. Je connais Pierre Jackson depuis un moment aussi.
via Basketball Insiders


14:05 - Nick Young rassuré sur son rôle par Mitch Kupchak - BASKET-INFOS.COM

Nick Young

Son manque de régularité (13.4 points à 36.6% en 2014-15, son moins bon pourcentage de réussite en carrière), sa relation tendue avec Byron Scott en raison d'une tendance à faire le clown et à ne pas s'intégrer dans le style de jeu de son coach, Nick Young a bien failli passer à la trappe cet été. Les Lakers ont clairement fait savoir qu'ils étaient prêt à le transférer mais aucune équipe ne s'est sérieusement intéressée au shooteur fou. Résultat, il va bien falloir mettre à contribution celui qui avait signé pour 4 ans et 21.3 millions de dollars il y a tout juste un an. GM de la franchise, Mitch Kupchak a eu une discussion avec le 16e choix de la draft 2007 en le rassurant sur son rôle et ce malgré l'arrivée du 6e homme de l'année, Lou Williams.
C'est à Nick de convaincre notre coaching staff qu'il est capable de jouer dans ce système. Cela ne veut pas seulement dire scorer. Cela veut dire défendre et faire les petites choses, que je sais qu'il peut faire. La réponse est oui, je le vois être un joueur de notre noyau dur cette année.
via Inside Local


12:22 - Ron Harper a une préférence pour sa bague de 1996 - BASKET-INFOS.COM

Ron Harper scottie pippen, michael
jordan

Ron Harper a remporté trois titres avec Scottie Pippen aux Bulls et deux de plus aux Los Angeles Lakers avec Shaquille O'Neal. Ces derniers jours il a pu assister à la guéguerre entre Pippen et Shaq sur les réseaux sociaux. 
Je ne prends pas partie. Ils ne m'impliquent pas dans la conversation. Je reste à l'écart. Je l'ai vue, j'ai entendu ça, et c'est divertissant. J'ai parlé à Scottie, il était chez lui et il m'a dit 'Je n'ai rien à faire aujourd'hui.' Je lui ai répondu 'donc tu vas faire chier Shaq ?' Il a rétorqué 'Yup, je vais faire chier Shaq.' C'est un bon divertissement (rires). C'est ce que les gens veulent voir et entendre.
Au contraire de certains joueurs Harper ne porte aucune de ses bagues de champion, même celle de 1995-96 pour laquelle il a une préférence, et pour cause:
Mes trois bagues avec les Bulls sont dans un musée du sport à Chicago donc je suis coincé avec mes deux bagues avec L.A. Je suis fier de mes cinq titres mais si j'avais le choix, la bague que je porterais ce serait celle de la saison à 72-10 parce que si un jour une équipe s'approche de ce bilan, ils auront accompli de belles choses.
  Via Sporting News


11:51 - Wesley Johnson content d?être enfin dans une bonne équipe - BASKET-INFOS.COM

Wesley
Johnson

Alors qu'il souhaitait rester aux Lakers, Wesley Johnson a finalement décidé de passer chez l'ennemi, qui faisait le forcing pour l'avoir. Un choix motivé par les chances de titre bien plus grandes qu'aux Lakers.
Je veux une chance de gagner. Durant ma carrière j'ai été malheureusement dans des équipes qui ont été mauvaises. Désormais je suis chanceux d'être de l'autre côté.
A 28 ans, il n'a même jamais atteint les playoffs mais il est confiant de pouvoir remporter le titre avec les Clippers
Avec tous les joueurs que nous avons ajoutés à l'équipe et mon arrivée, je pense que nous sommes capables d'être compétitifs tous les soirs et d'être au niveau de n'importe qui.
Il va apporter un peu de profondeur à l'aile ce qui manquait cruellement à l'équipe ces dernières saisons. Via LA Times


10:47 - Justin Hamilton vers les Suns ? - BASKET-INFOS.COM

Justin
Hamilton

Nouvelle rumeur au sujet de l'intérieur Justin Hamilton (25 ans, 2m13), annoncé sur les tablettes des Los Angeles Lakers, Miami Heat, New York Knicks, Phoenix Suns et New Orleans Pelicans depuis le début de la free agency, puis dernièrement proche de s'engager avec Valence. Il pourrait finalement rester en NBA puisque selon ESPN, les Phoenix Suns seraient sur le point de lui offrir un contrat partiellement garanti. Pour le moment on ne sait pas s'il va l'accepter et s'il est prêt à signer pour un contrat partiellement garanti, ce qui signifierait qu'il devrait gagner sa place dans l'effectif pour la saison et s'exposerait à se retrouver sans club fin octobre, ce qui limiterait ensuite se options. Cette saison il a évolué au Heat< /a> et aux Wol ves pour un total de 41 matchs et des moyennes de 5.3 points, 3.3 rebonds et 0.9 passe en 17.4 minutes. https://twitter.com/DWolfsonKSTP/status/6242972503 16009472


jeudi 23 juillet 2015
23:19 - Un échange entre les Cavaliers et les Pacers - BASKET-INFOS.COM

Rakeem
Christmas

Les Cleveland Cavaliers et les Indiana Pacers viennent d'annoncer un échange mineur entre eux. Les Cavaliers envoient leur rookie Rakeem Christmas (23 ans, 2m06, drafté par les Wolves puis échangé contre Tyus Jones) dans l'Indiana en échange du second tour de draft 2019 récupéré par les Pacers lors du deal de Roy Hibbet aux Lakers. Il y a quelques jours David Griffin déclarait qu'il allait être difficile pour l'ancien orangeman de se faire une place dans l'effectif. Lors de la summer league il a affiché 8 points à 33%, 4.5 rebonds et 1.8 contre en 21 minutes. Cleveland fait sans doute de la place en vue de signer un autre joueur, sans doute Sasha Kaun.  


15:03 - Les Lakers pourraient recruter encore un arrière et un pivot - BASKET-INFOS.COM

mitch
kupchak

L'équipe des Lakers version 2015-16 est déjà bien formée avec les arrivées de Roy Hibbert, Lou Williams et Brandon Bass, mais Mitch Kupchak pourrait encore recruter sur deux postes, à l'arrière et au pivot
Nous en parlons en interne actuellement. Si vous considérez Nick Young et Kobe comme des arrières, alors nous en avons six. Mais si on considère ces deux pour jouer au poste trois, alors nous en avons seulement quatre. Et un de ces quatre serait Jabari Brown, donc il y en a réellement trois: D'Angelo (Russell), Jordan (Clarkson) et Lou. Donc ça dépend comment vous regardez ça et nous pourrions peut-être faire venir un autre arrière, ou non. Pareil à l'intérieur. Nous ne sommes pas une grande équipe. Nous avons Roy, qui est clairement grand. Puis nous avons Robert (Upshaw) qui mesure 2m13 et ensuite notre plus grand joueur c'est Ryan Kelly, qui mesure 2m08 ou 2m11 mais qui est un quatre qui s'écarte. On ne peut pas attendre de lui qu'il soit au contre, qu'il prenne 15 rebonds et qu'il patrouille dans la raquette. Donc si vous regardez notre équipe vous pouvez dire que nous n'avons pas de grands joueurs. Mitch Kucphak
Via Lakers.com  


12:59 - Roy Hibbert se voit dans un rôle à la Andrew Bogut - BASKET-INFOS.COM

Roy Hibbert

C'est hier que les Los Angeles Lakers ont présenté leurs trois recrues: Lou Williams, Brandon Bass et Roy Hibbert. Pas au mieux ces deux dernières saisons, Roy Hibbert n'était plus le bienvenu aux Pacers, qui ont finalement trouvé preneur et il espère bien se relancer.
Je veux retourner au niveau où j'étais. Les deux dernières années j'ai eu des hauts et des bas mais je le sentiment que la communauté des Lakers, la franchise, les dirigeants, les coachs et les préparateurs croient en moi. Je m'attends à jouer à un niveau All-Star en défense et tout le reste suivra.
Et relancer les Lakers
J'apprécie que les Lakers m'aient fait venir et je vais travailler extrêmement dur pour m'assurer que les Lakers reviennent là où ils devraient être.
Concernant son rôle, il sera surtout défensif
Je me vois dans un rôle à la Andrew Bogut avec les Warriors. Défendre, jouer dur et être le plus efficace possible quand il y a une opportunité de scorer. Quand je vois l'effectif, il y a une grosse puissance de frappe. Mon rôle principal ce sera d'être près du cercle. L'an passé les Lakers étaient 29ème à l'efficacité défensive et mon boulot est de m'assurer que je bouche l'accès à la raquette, que j'aide sur le côté opposé et tout ce qui se présentera en attaque sera du bonus.
  Via LA Daily News




































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